Jauh sebelum Rafa Benitez dilantik, keadaan Everton kacau balau.

Bahkan di tengah performa menjanjikan mereka di bawah asuhan Carlo Ancelotti musim lalu, penampilan kandang klub itu memalukan dan mereka sebagian besar mengandalkan kualitas individu Dominic Calvert-Lewin dan Richarlison untuk maju. James Rodriguez, sementara itu, bahkan tidak tahu siapa timnya bermain di akhir pekan.

Meskipun beberapa investasi mengagumkan dari pemilik Farhad Moshiri, mereka tidak bisa melakukannya dengan benar. Kadang-kadang, tampaknya uang telah dibelanjakan secara membabi buta untuk memperbaiki periode pengeluaran yang buruk. Membilas. Mengulang. Sekarang, bagaimanapun, hal-hal terlihat seperti berubah.

Memang, jika bagian awal dari kampanye Liga Premier telah mengajarkan kita sesuatu, itu adalah bahwa Rafa Benitez mengambil alih sebagai bos Everton tampaknya menjadi penandatanganan musim panas.

Meskipun penunjukan Benitez kontroversial, Everton memiliki salah satu manajer terhebat dalam sejarah. Bahkan Ancelotti – yang secara teknis lebih sukses daripada pembalap Spanyol itu – tidak pernah dirayakan secara taktik, atau seperti yang dicatat dalam membangun tim.

Penandatanganan Demarai Gray senilai £1,5 juta telah memiliki dampak transformatif. Tim tidak lagi terlihat satu langkah dan, akhirnya, mereka memiliki seseorang yang dapat menembus di belakang garis musuh setelah periode di mana mereka tampak terobsesi dengan menandatangani pemain bernomor 10 untuk bermain di depan pertahanan lawan.

Andros Townsend telah unggul di bawah pengawasan Benitez sebelumnya dan – dengan tujuan Calvert-Lewin dan Salomon Rondon – tampak seperti penandatanganan yang cerdas untuk lebih memperluas permainan.

Dengan Benitez di belakangnya, Everton dapat menyingkirkan beberapa omong kosong yang telah merusak ambisi mereka untuk menantang enam besar. Selama waktunya di Newcastle, dikatakan bahwa mantan pelatih Liverpool dan Real Madrid itu sendiri bernilai sepuluh poin, seperti kemampuannya untuk secara taktis mengungguli para pesaingnya. Tambahkan sepuluh poin ke penghitungan mereka musim lalu dan Everton finis keempat.

Jelas, itu tidak akan semudah itu mengingat perbaikan orang-orang seperti Chelsea tetapi itu menunjukkan betapa mampunya Everton menantang di bawah Benitez. Mereka fungsional daripada fantastis dan, yang terpenting, itu berfungsi.

Begitu sering, Moshiri tampak terombang-ambing oleh delusi keagungan. Membayar banyak uang untuk pemecatan dari klub-klub besar, tampaknya ada obsesi dengan nama-nama besar sebagai pengganti perencanaan yang matang. Gaya di atas substansi.

Benitez, tentu saja, adalah nama besar, tetapi bukan penunjukan yang mudah bagi Everton. Seorang manajer Liverpool pemenang Piala Eropa telah menyebut majikannya saat ini ‘klub kecil’ bertahun-tahun yang lalu, itu adalah keputusan yang sangat kontroversial untuk pindah untuk pelatih asal Spanyol itu.

Beberapa akan meragukan Everton bisa pergi rute yang lebih sederhana. Mereka sudah terbukti bersedia membayar nama-nama manajerial superstar cukup untuk pindah ke Goodison Park, jadi bukan seolah-olah pilihan mereka akan sangat terbatas.

Jadi, berpegang teguh pada senjata mereka dan mempertaruhkan kemarahan para pendukung harus diapresiasi. Sementara perasaan bahwa penggemar Everton akan mendukung Benitez saat performa mulai menurun, tanda-tanda awal terlihat sangat positif.

Klub membanggakan pemain bagus. Tidak cukup elit tetapi cukup baik untuk menantang anak laki-laki besar pepatah ketika diatur dengan benar. Ancelotti tidak bisa melakukannya dengan cukup konsisten. Jika ada satu orang yang bisa, itu Benitez.

Sementara di St James ‘Park, timnya (kualitas lebih rendah dari pakaian Everton ini) mencatat kemenangan terkenal atas orang-orang seperti Chelsea, Arsenal dan Manchester City. Seberapa jauh dia bisa membawa tim Toffees yang dirakit mahal ini terlihat seperti salah satu sub-plot paling menarik musim ini.

Akhirnya, Everton bekerja dengan cerdas dan, dalam diri Rafa Benitez, mereka memiliki seorang pria yang mampu membangun sesuatu yang substansial. Ini adalah hari-hari awal tetapi, bisikkan dengan tenang, Benitez ke Everton mungkin merupakan penandatanganan musim ini.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.