Sejauh jendela transfer musim panas Liga Premier pergi, sulit untuk mengalahkan Manchester United untuk kekuatan bintang. Kedatangan Jadon Sancho, Raphael Varane, dan Cristiano Ronaldo membuat Ole Gunnar Solskjaer sekarang memiliki salah satu skuat paling berbakat di Eropa. Setelah finis di urutan kedua musim lalu, tidak ada alasan mengapa United tidak harus mempertahankan gelar juara musim ini. Namun, secara relatif, dapat dikatakan bahwa Crystal Palace memiliki jendela terbaik dari semuanya.

Ada banyak keraguan memasuki musim panas, dengan Roy Hodgson mengosongkan kursi panas manajerial dan banyak pemain keluar dari kontrak. Kegagalan untuk mendaratkan Nuno Espirito Santo atau Lucien Favre, keduanya memilih untuk tidak mengambil alih tugas Palace pada menit terakhir, hanya menambah rasa takut di beberapa tempat.

Palace akhirnya beralih ke Patrick Vieira, menyerahkan kendali kepada mantan kapten Arsenal itu pada awal Juli. Kesepakatan untuk menandatangani Michael Olise, Pemain Muda Terbaik Kejuaraan Tahun 2020/21, segera disepakati setelahnya. Palace kemudian menambahkan Marc Guehi, Joachim Andersen, Conor Gallagher dan Will Hughes ke dalam barisan, sebelum batas waktu pembelian Odsonne Edouard dari Celtic.

Tujuan utama di awal musim panas adalah untuk secara signifikan menurunkan usia rata-rata skuad, yang merupakan yang tertua di Liga Premier musim lalu. Tujuan itu telah terwujud. Hughes adalah akuisisi tertua di 26. Dengan pengecualian Gallagher, yang dipinjamkan selama satu musim dari Chelsea, pemain baru semuanya telah menandatangani kesepakatan jangka panjang. Masing-masing memiliki nilai jual kembali – sebuah langkah maju yang penting bagi klub yang hanya menghasilkan sangat sedikit dari penjualan pemain dalam beberapa tahun terakhir, kecuali kepindahan Aaron Wan-Bissaka senilai £50 juta ke Manchester United.

Palace menunjukkan arah yang jelas sepanjang musim panas. Gary Cahill, 35, adalah pemain reguler musim lalu tetapi hierarki tidak panik ketika dia menolak untuk menurunkan tuntutan upahnya. Scott Dann yang berusia 34 tahun, sosok integral di tahun-tahun awal setelah promosi, juga dilepas. Joel Ward diberikan kontrak baru berdurasi dua tahun, tetapi tidak ada sentimentalitas yang terlibat: mantan pemain Portsmouth, dengan segala keterbatasannya di sepertiga akhir lapangan, tetap menjadi bek kanan terbaik Palace, setidaknya sampai Nathan Ferguson mendapatkan kembali kebugaran penuh.

Sulit untuk menghilangkan sensasi bahwa Palace ingin melakukan operasi seperti itu untuk sementara waktu, tetapi tidak dapat melakukan penyegaran menyeluruh saat Hodgson masih memimpin. Mantan bos Inggris, untuk alasan yang bagus, menyukai pemain berpengalaman. Itu cocok dengan gaya permainannya, dan tidak ada yang bisa membantah hasilnya. Tetapi ketika Hodgson pindah, direktur olahraga Dougie Freedman diberi kekuatan untuk menerapkan strategi rekrutmen jangka panjang dan lebih berkelanjutan. Orang Skotlandia telah dikritik di masa lalu, tetapi dia layak mendapat pujian besar atas pekerjaannya musim panas ini.

Hanya waktu yang akan memberi tahu seberapa sukses jendela ini untuk Palace. Jika mereka mengakhiri musim di tiga terbawah, mereka tidak diragukan lagi akan dituduh mencoba mengubah terlalu banyak, terlalu cepat. Tetapi hal positif di sekitar Selhurst Park sangat terasa, dan skuad yang lebih muda dan lebih bersemangat akan menghasilkan sepak bola yang lebih menghibur. Ada banyak hal yang membuat gembira dan kemenangan 3-0 Sabtu atas Tottenham Hotspur hanya akan meningkatkan itu.

Conor Gallagher telah menjadi pemain terbaik Palace di pertandingan pembukaan, sementara dua gol telat Edouard menutup debut luar biasa bagi mantan striker Celtic itu. Dengan Joachim Anderson dan Marc Guehi keduanya membuat awal yang sangat positif di pusat pertahanan dan Michael Olise membuat cameo setelah pulih dari cedera, Anda dapat berargumen bahwa pemain baru saja hampir bisa mencapai tanah dengan berlari lebih cepat.

Meski begitu, target kampanye harus tetap bertahan. Palace memiliki manajer baru, yang pengalamannya di sepak bola Eropa terbatas, skuat dengan tampilan baru dan gaya permainan yang sangat berbeda. Ini adalah musim transisi. Finis di urutan ke-17, setidaknya untuk saat ini, tidak boleh diendus.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.