Tidak banyak yang memperkirakan West Ham akan berada dalam campuran untuk finis empat besar di Liga Premier musim lalu. Tim David Moyes memasuki kampanye 2020/21 di tengah awan protes penggemar dan kritik terhadap jendela transfer musim panas yang hanya membuat satu tambahan permanen (Tomas Soucek, yang sebelumnya dipinjamkan ke klub). Sebuah finish di tempat keenam mewakili kemajuan nyata bagi The Hammers, terutama mengingat situasinya, tetapi keberhasilan ini diwarnai dengan kekecewaan setelah menduduki tempat empat besar selama beberapa minggu. Sekarang, tantangannya adalah untuk membangun itu dan Michail Antonio adalah salah satu pemain yang bisa membantu West Ham melakukan ini.

Perkembangan Antonio menjadi salah satu penyerang tengah paling efektif dalam permainan Inggris telah mengejutkan banyak orang. Belum lama ini, dia terlihat sebagai pemain sayap atau bahkan bek sayap. Kini, di usia 31 tahun, Antonio menjadi penyerang utama West Ham. Pemain depan yang mereka mainkan dan finisher yang sudah mencetak empat gol dalam empat penampilan musim ini

Gol yang dicetak Michail Antonio dalam hasil imbang 2-2 melawan Crystal Palace membuat pemain berusia 31 tahun itu melampaui Paulo di Canio sebagai pencetak gol terbanyak West Ham di era Liga Premier, menggambarkan kedudukan yang dia banggakan saat ini di Stadion London. Yang paling mengesankan adalah, terlepas dari usianya, ada perasaan bahwa Antonio baru saja menemukan bentuk aslinya sebagai pemain. Masih banyak lagi yang akan datang.

“Saya pikir dia [Michail Antonio] akan melihatnya sebagai masalah besar dan dia harus melakukannya karena West Ham, jika Anda melihat melalui era, memiliki begitu banyak pemain hebat,” kata Moyes ketika ditanya tentang pentingnya Antonio melewati rekor di Canio. “Jadi saya pikir itu untuk [Michail] memiliki kesempatan untuk melakukannya, setelah memulai sebagai pemain sayap dan kemudian bek sayap dan bek sayap, untuk periode ini dalam karirnya dia adalah penyerang tengah jadi saya harap dia unggul sekitar 20 atau 30 gol di depan. Paolo Di Canio.”

Sementara West Ham kehilangan poin di kandang dari Crystal Palace pada hari Sabtu, awal mereka di Liga Premier 2021/22 menunjukkan tim Moyes sekali lagi akan bersaing untuk kualifikasi Eropa. Namun, empat peluang teratas mereka bergantung pada Antonio dan gol-golnya. Jika sepenuhnya fit, dia bisa memecat The Hammers ke Liga Champions.

West Ham mungkin telah membuat posisi mereka di empat besar musim lalu bertahan jika Michael Antonio tidak melewatkan begitu banyak pertandingan karena cedera. Dengan absennya pemain berusia 31 tahun itu, The Hammers tidak memiliki kekuatan fisik dalam menyerang. Bukan hanya gol yang diberikan Antonio, tetapi tujuan tertentu di sepertiga akhir lapangan. Tanpa dia, West Ham terkadang bisa bermain tanpa arah

Moyes tentu saja tidak memiliki opsi menyerang dari beberapa rekan-rekannya di Liga Premier – lihat kekayaan bakat menyerang di Chelsea, Liverpool, Manchester City dan Manchester United – tetapi pemain Skotlandia itu telah mencapai keseimbangan yang tepat dengan struktur ketiga terakhirnya. Tidak setiap empat pesaing teratas dapat mengatakan itu sekarang.

Dengan Antonio sebagai puncak, Pablo Fornals di belakang dan Said Benrahma dan Jarrod Bowen di sayap West Ham memiliki kombinasi kualitas fisik dan teknis. Fornals adalah yang terbaik dengan bola di kakinya sementara Benrahma memiliki percikan untuk menciptakan sesuatu dari ketiadaan. Lalu ada Bowen, yang energi dan dorongannya melambangkan pendekatan Moyes.

Tapi sistem West Ham tidak akan bekerja tanpa Antonio mengatur nada di depan, tanpa pemain berusia 31 tahun itu memberikan sentuhan akhir pada segalanya. Jika lagu Liga Champions suatu hari akan diputar di sekitar Stadion London, Michael Antonio kemungkinan akan melakukan lebih dari siapa pun untuk mewujudkannya.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.