Nuno Espirito Santo jelas bukan pilihan pertama Tottenham Hotspur untuk menjadi manajer baru mereka. Memang, pelatih asal Portugal itu berada jauh di bawah daftar calon penerus potensial klub London Utara Jose Mourinho dengan Antonio Conte, Paulo Fonseca dan Gennaro Gattuso semuanya dilaporkan lebih disukai. Mauricio Pochettino bahkan didekati tentang kembalinya ke klub.

Terlepas dari catatannya yang solid di Wolves, Nuno adalah penunjukan yang sebagian besar tidak menginspirasi. Sementara Spurs awalnya menginginkan pelatih dengan pendekatan dinamis dan berpikiran menyerang untuk menghapus sisa-sisa era Mourinho yang bernasib buruk, pria yang akhirnya mereka miliki di ruang istirahat memiliki lebih dari sekadar kebangsaan yang sama dengan pendahulunya.

Namun, tahap awal pemerintahan Tottenham Nuno telah menjadi kemenangan bagi pragmatisme. Musim 2021/22 mungkin hanya beberapa pertandingan, tetapi Spurs saat ini duduk di puncak klasemen Liga Premier sebagai satu-satunya tim dengan rekor sempurna – sembilan poin dari sembilan. Harapan, yang sebelumnya sederhana sebelum dimulainya kampanye, sedang dikalibrasi ulang.

Alih-alih merobek tim Mourinho dan memulai lagi, Nuno telah membangun apa yang sudah ada di Spurs. Dikerahkan dalam bentuk 4-3-3 melawan Manchester City, Wolves dan Watford, Tottenham telah fokus untuk menjaga ketat dan kompak, dan menyerang dengan kecepatan pada serangan balik.

Spurs kadang-kadang menggunakan keberuntungan mereka, terutama melawan Wolves ketika tuan rumah memiliki banyak peluang untuk mencetak gol, tetapi strukturnya ada untuk tim London Utara untuk sekali lagi menjadi salah satu lawan terberat untuk dimainkan dan rusak di Liga Inggris.

“Itulah awal dari segalanya,” kata Nuno setelah clean sheet ketiga berturut-turut di Liga Inggris dalam kemenangan 1-0 atas Watford. “Selalu bilang bentuk, organisasi, solid dan kompak karena kita punya talenta. Menjadi konsisten adalah apa yang menjadi fokus kami dan kami harus terus melangkah.”

Pernyataan ini mungkin tidak ingin didengar oleh penggemar Tottenham, yang sangat ingin melihat gaya baru yang lebih menghibur yang diterapkan di klub, tetapi perlu diingat bagaimana Pochettino adalah pelatih lain yang membangun tim Spursnya dengan basis pertahanan yang kuat. Namun, ini tidak lantas membuat Tottenham asuhan Pochettino membosankan untuk ditonton.

Ada banyak hal tentang rencana Spurs Nuno yang menarik perhatian. Gelandang tengahnya diberi kebebasan untuk menyerang ke depan dengan bola di kaki mereka, sesuatu yang terlihat cocok untuk Dele Alli. Pierre-Emile Hjobjerg telah dibebaskan dari sistem yang berarti dia harus tetap berada di garis tengah di bawah Mourinho juga.

Steven Bergwijn telah diberi kesempatan kedua, dan telah mengambilnya dengan beberapa penampilan yang mengesankan, sementara Harry Kane tampaknya telah menemukan langkahnya lagi setelah musim panas yang penuh gejolak. Bahwa Nuno telah berhasil membuat pencetak gol terbanyaknya menembak begitu cepat setelah begitu banyak spekulasi transfer mengatakan banyak tentang keterampilan manajemen manusia Portugis.

Di lini belakang, Eric Dier dan Davinson Sanchez memiliki pemahaman yang kuat di bek tengah. Mengingat perjuangan mereka musim lalu, ini menunjukkan kapasitas Nuno sebagai pengatur pertahanan dan kemampuannya untuk memaksimalkan bakat, sesuatu yang gagal dilakukan Mourinho di London Utara. Nuno menerapkan interpretasi yang lebih komprehensif tentang ‘bola Mourinho’ daripada yang dilakukan pria itu sendiri.

Tentu saja, masih terlalu dini untuk menilai Nuno sebagai manajer Tottenham Hotspur – jangan lupa bahwa Mourinho menikmati awal yang baik di klub – tetapi tanda-tanda awalnya positif. Nuno mungkin bukan manajer yang diinginkan Spurs, tetapi pragmatisme pelatih asal Portugal itu mungkin memberi mereka peluang terbaik untuk sukses musim ini.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.