Ketika Miguel Almiron tiba di Newcastle United pada Januari 2019, rasanya seperti momen penting dalam lebih dari satu cara.

Perselisihan panjang politik Rafael Benitez dengan pemilik Mike Ashley semakin memuncak dan ada sejumlah ketidaksepakatan mendalam antara keduanya tentang bagaimana Newcastle harus beroperasi, dengan Benitez bergabung dengan para penggemar di depan umum, meskipun secara halus, mempertanyakan ambisi Ashley. Keretakan itu tidak akan pernah sembuh, dan di musim panas berikutnya, Benitez pergi.

Namun, pada saat itu, diharapkan Almiron akan menjadi terobosan. Dia membebani klub dengan biaya rekor pada saat itu, akhirnya mengangkat satu monyet dari punggung Ashley dan mengakhiri penantian transfer Michael Owen dari Real Madrid, yang terjadi dua tahun sebelum dia tiba, untuk dilampaui. Lebih penting lagi, Almiron akan membantu rencana Benitez untuk mengubah Newcastle menjadi mesin serangan balik, karena kecepatannya yang menakutkan yang sesuai dengan kemampuan dribblingnya. Paraguay benar-benar merasa seperti potongan terakhir dalam teka-teki.

Kepositifan langsung menyelimuti St James’ Park pada malam Januari yang dingin, dengan juara Liga Premier Manchester City menunggu. Menjelang pertandingan, suasananya penuh, dengan saran bahwa Benitez berada di titik puncak dan sangat sedikit kebisingan tentang langkah Almiron yang akan datang, yang telah berdengung sepanjang musim dingin. Tiba-tiba, ketika tersiar kabar bahwa itu aktif, awan terangkat.

Newcastle mengalahkan City 2-1 dan, dengan bantuan Almiron, menjadi tim yang dibangun dalam citra Benitez: kompak, lapar, energik, berbahaya. Degradasi dilawan dengan mudah, meskipun tidak ada kemenangan dari 10 pertandingan liga pembukaan mereka musim itu, dan ada desas-desus tentang masa depan. Jelas, itu tidak berjalan seperti yang diharapkan semua orang.

Almiron tidak mencetak gol atau assist sama sekali di paruh musim pertamanya di Tyneside, sebuah fakta yang membuat para pakar dibayar untuk memberikan pendapat tentang sesuatu yang jelas-jelas tidak mereka tonton. Almiron dikritik dan diberhentikan karena memiliki dampak buruk dalam sepak bola Inggris, gagal melangkah setelah bertahun-tahun di Major League Soccer bersama Atlanta United.

Yang benar adalah, ia menjadi katalis untuk tim Newcastle yang membuktikan bahwa mereka bisa berkembang meskipun semua pembatasan ditempatkan pada Benitez oleh Ashley. Almiron bekerja dengan cemerlang dari posisi kiri dalam, sebagai bagian dari kekuatan penyerang tiga cabang bersama Salomon Rondon dan Ayoze Perez.

Tetapi ketika Benitez pergi, Rondon kembali ke West Brom setelah masa pinjamannya dan Perez menuju Leicester City. Almiron ditinggalkan dalam kesulitan saat Steve Bruce tiba. Dia telah dijual visi tertentu oleh Benitez; dia memiliki peran yang cocok untuknya dan tim dengan sempurna, terhubung dengan pelatih dan rekan satu tim yang berbicara bahasanya.

Bruce harus mengenalnya dan dia perlu mengenal Bruce; saling pengertian tentang apa yang dia kuasai dan mengapa dia ada di sana menawarkan dasar yang kuat untuk sukses. Sekarang tidak ada jaminan.

Bruce langsung mengagumi Almiron, mengagumi tingkat kerja dan sikap positifnya. Sudah lama dikatakan bahwa pemain berusia 27 tahun itu adalah sosok yang populer di sekitar tempat latihan karena, dalam situasi apa pun, senyumnya selalu ada dan selalu menular. Meskipun dia masih bermain setiap kali dia fit dan gol menjadi hal yang biasa dalam beberapa musim terakhir, dia telah kehilangan status ‘jimat’ yang dinikmati di minggu-minggu awalnya. Allan Saint-Maximin dan Callum Wilson adalah kekuatan penyerang utama Bruce dan, terlalu sering, taktiknya menunjukkan hal itu sehingga merugikan Almiron.

Ada catatan Bruce yang menyatakan bahwa Almiron adalah salah satu pemain favoritnya untuk dikelola dan mudah untuk mengetahui alasannya. Dia selalu memberikan segalanya, dia selalu sibuk dan dia tidak pernah mengeluh. Tetapi Bruce telah memutuskan bahwa sifat-sifat itu lebih penting daripada sisi sepak bola dari permainan Almiron, kreativitasnya, dan cara dia mengikat pemain bertahan dan mendorong tim.

Dalam pengaturan 5-3-2 Bruce saat ini, Almiron ditempatkan jauh sebagai gelandang, yang sebelumnya digunakan sebagai bek sayap, dan tidak aneh untuk menyarankan alasannya adalah bahwa dia akan melanjutkannya, memungkinkan Bruce untuk merumuskan pendekatan yang hati-hati, berharap bahwa satu atau dua pemenang pertandingan dapat membuat perbedaan.

Bisa dibilang lebih dari segalanya, perlakuan Bruce terhadap Almiron adalah perbedaan terbesar dalam hal mengukur melawan Benitez. Sementara itu adalah hal yang tidak sehat untuk dilakukan, itu menunjukkan fakta bahwa skuad saat ini tidak digunakan dengan benar. Almiron kadang-kadang menakjubkan untuk ditonton untuk Newcastle tetapi itu semua terlalu langka dan faktor yang berkontribusi besar adalah fakta bahwa dia dimainkan di luar posisi.

Jika dia dinilai berdasarkan skor dan kreasi gol, maka tentu tidak adil untuk mengharapkan dia memiliki pengaruh dari apa yang secara efektif menahan lini tengah dalam tim yang hanya bereaksi terhadap lawan.

Buktinya ada untuk mendapatkan yang terbaik dari Almiron di sisi Newcastle yang berpikiran defensif. Dia tidak asing dengan bagiannya yang adil dalam melacak kembali, dan dapat menjadi aset bagi Bruce. Namun, yang terpenting, manajer harus belajar untuk mengabaikan kurangnya keluhannya sebagai alasan untuk menggunakan dia sebagai pasak persegi di lubang bundar. Ada sistem di luar sana yang mendapatkan lebih banyak dari tim ini, dan Almiron harus berada di garis depan.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.