Tidak ada kecemasan dan permusuhan; beberapa ejekan bergumam sebagai Andorra berdiri untuk lagu kebangsaan mereka samping. Itu adalah Wembley pada hari yang baik ketika Inggris kembali ke tempat salah satu malam paling menyedihkan dan paling menyakitkan dalam sejarah mereka.

Final Euro 2020 seharusnya menjadi momen yang menggembirakan; puncak ke musim panas yang kita semua butuhkan setelah satu setengah tahun dari neraka. Ternyata berbahaya, agresif dan, pada akhirnya, sangat diskriminatif.

Sekarang semua orang tahu ceritanya dan UEFA akan menetapkan hukuman mereka dan mengungkap sepenuhnya kerusakan yang terjadi pada malam kekacauan dan pembantaian itu. Gareth Southgate telah menyarankan ada kekhawatiran larangan stadion.

Untungnya, Minggu malam tidak melihat pengulangan dan kontras yang lengkap. Mungkin ini yang terbaik disimpulkan oleh sambutan Bukayo Saka di Wembley ketika dia mencetak gol di akhir yang sama di mana dia gagal dari titik penalti dalam kekalahan adu penalti dari Italia. Itu adalah momen yang, menurut Southgate, membawa penutupan. Saka telah dilecehkan secara rasial setelahnya, tetapi juga telah diberi dukungan luas pada penampilan Arsenal berikutnya, termasuk di Stadion Tottenham Hotspur dalam pertandingan persahabatan pra-musim.

Namun pada comeback pertamanya di Wembley sekitar sembilan minggu setelah sakit hatinya, reaksi saat sundulannya membentur jaring terasa berbeda; pada ulang tahunnya yang ke-20, tidak kurang.

“Itu adalah hadiah ulang tahun yang sempurna untuk saya,” kata Saka kepada ITV. “Saya sangat senang dengan sambutan yang diberikan semua orang kepada saya. Itu benar-benar menunjukkan betapa bangganya mereka terhadap saya dan saya pikir itu sangat berarti bagi saya dan itu membuat saya ingin memberikan segalanya.

“Itu benar-benar membuat perbedaan. Bahkan sekarang, saya dapat mendengar begitu banyak penggemar meneriakkan nama saya. Itu berarti segalanya. Itu membuat saya percaya bahwa semua orang mendukung saya melalui hal-hal yang berbeda. Inilah yang saya impikan. Bermain di Wembley di depan penonton dan keluarga saya, mencetak gol di ulang tahun saya yang ke-20. Saya sangat senang.”

Itu sangat menggembirakan; cara yang positif untuk mengubah narasi setelah penurunan yang begitu keras. Namun, media menyukai alur cerita yang bagus, dan dalam kemenangan rutin yang semakin memperkuat kendali Inggris atas kualifikasi Piala Dunia, di mana tidak ada hal luar biasa yang terjadi, Saka secara alami menjadi pusat perhatian. Tetapi pembingkaian pokok pembicaraan yang terbukti tidak perlu provokatif dan tentu saja tidak membantu.

Alih-alih berfokus pada dukungan yang diterima, fakta bahwa Saka dapat tampil dengan sangat baik begitu cepat dan, seperti dia memiliki hampir semua hal lain dalam karirnya, ambillah dengan tenang, narasi, dan garis pertanyaan yang dia hadapi, berfokus pada ‘penebusan’-nya.

Meskipun mungkin tampak positif pada nilai nominal, implikasinya tentu saja tidak. Saka telah melakukan kesalahan dan harus menebusnya. Secara efektif, apa yang ditanyakan kepadanya adalah apakah dia merasa lega bahwa dia akhirnya bisa melepaskan masalah yang sulit, ketika pada kenyataannya, beban kehilangan penalti dan kengerian yang mengikutinya, telah diangkat dari pundaknya selama berminggu-minggu.

Tidak ada penebusan Wembley karena Saka tidak gagal dan dia pasti tidak mengecewakan siapa pun. Membingkai cerita seperti ini membuat Saka terlihat bersalah, yang sama sekali tidak benar dan merugikan pemulihannya dari sesuatu yang menjadi trauma pribadi dan tidak perlu.

Tak seorang pun akan setuju dengan sentimen bahwa Saka telah melakukan apa yang diperlukan dengan menunjukkan keberanian dan keyakinan untuk mengambil penalti Wembley di tempat pertama. Tetapi gagasan penebusan itu sendiri menunjukkan bahwa itu tidak benar. Tampaknya Saka yang mencetak gol itu telah membuat negara itu melupakan citra Gianluigi Donnarumma yang menghalangi tendangannya dan akhirnya dia harus membayar semacam utang.

Jika Saka, Marcus Rashford, dan Jadon Sancho, membutuhkan panduan untuk mengendalikan emosi dari episode yang menyakitkan seperti itu, maka mereka memiliki manajer yang sempurna. Southgate telah melalui semuanya sebelumnya; dialah yang melewatkan tendangan penting melawan Jerman di semi final Euro ’96 dan melihatnya langsung menentukan karir bermainnya. Hanya ketika dia menjadi manajer dia diizinkan untuk pindah, bukan karena iblisnya sendiri, tetapi karena narasinya didikte seperti itu.

Bergantung pada preferensi pribadi, penebusannya, dan karena itu ‘pembayaran utangnya’, terjadi saat melawan Kolombia di Piala Dunia 2018, ketika ia menyaksikan kemenangan adu penalti, atau ketika Jerman dikalahkan selama musim panas.

Tapi kritik yang diterima Southgate karena mengolok-olok kekecewaannya sendiri dalam iklan pizza yang sangat murahan (maafkan permainan kata-kata) menyimpulkan nada gelap pada gagasan busur penebusan. Setelah gagal dan membuat Inggris mendapat tempat di final, dia dikutuk untuk menerima kebutuhan untuk ‘menebus’ dirinya sendiri tetapi saat dia mencoba untuk membuatnya enteng, dia dituduh menendang negaranya saat sedang down.

Gol Saka di Wembley adalah momen yang brilian, menunjukkan sekali lagi betapa dicintainya dia sebagai salah satu pesepakbola muda terbaik Inggris dan juga betapa baiknya dia menunjukkan kepribadian menularnya di luar lapangan.

Meskipun meragukan bahwa banyak orang dengan jujur ​​​​percaya bahwa dia berutang budi kepada rekan satu timnya, para penggemar dan pers, membingkai niat baik dan hasil positif umum sebagai busur penebusan ke dalam narasi itu. Kegagalan penalti adalah bagian dari sepak bola dan fakta bahwa dia mengambil satu dan telah mampu mendapatkan kembali fokusnya sehingga dengan mudah perlu menjadi fokus cerita, daripada pujian backhand yang menyulut api semua hal negatif yang menjadi begitu bermasalah di tempat pertama.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dalam dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.