West Ham United kembali ke Liga Europa, dan pendukung mereka akan lega mengetahui bahwa Astra Giurgiu tidak terlihat di mana pun. Tim Rumania mengakhiri partisipasi The Hammers di kompetisi sekunder Eropa pada 2015/16 dan 2016/17, dan membuat mereka tidak mendapat tempat di babak penyisihan grup pada kedua kesempatan tersebut. Untungnya, West Ham secara otomatis lolos ke kompetisi yang tepat kali ini.

Kampanye kontinental terbaru mereka dimulai dengan perjalanan ke Dinamo Zagreb pada hari Kamis. Pasukan David Moyes juga akan bermain kandang dan tandang Genk dan Rapid Vienna antara sekarang dan Desember. Ini sama sekali bukan grup yang mudah, tetapi West Ham akan menyukai peluang mereka untuk mencapai fase sistem gugur.

Cukup mengambil bagian dalam turnamen adalah suatu prestasi tersendiri. Beberapa diantisipasi West Ham menantang untuk Eropa musim lalu. Mereka memasuki musim dengan pemberontakan terbuka para penggemar menyusul penjualan Grady Diangana ke West Bromwich Albion, sebuah transfer yang dikritik secara terbuka oleh kapten klub Mark Noble. West Ham dikalahkan 2-0 oleh Newcastle United pada akhir pekan pembukaan. Musim yang panjang dan sulit tampaknya telah menanti.

Sebaliknya mereka berkumpul kembali dan, menyusul kemenangan 1-0 atas Sheffield United di pertandingan kesembilan mereka, menghabiskan sisa musim di bagian atas tabel. Hanya di minggu-minggu terakhir kampanye tantangan Liga Champions mereka memudar, tetapi mengumpulkan tujuh poin dari sembilan poin terakhir yang tersedia memastikan West Ham finis enam besar dan sepak bola Liga Europa. West Ham finis di atas Tottenham Hotspur dan, untuk pertama kalinya di era Liga Premier, Arsenal.

Moyes bisa menganggap dirinya tidak beruntung karena tidak memenangkan penghargaan Manajer Tahun Ini. Kembalinya dia ke West Ham pada Desember 2019 tidak dirayakan secara luas di rumah tangga biru tua di London timur. Pelatih asal Skotlandia itu berhasil mempertahankan klubnya pada musim itu, tetapi dia bukan tipe penunjukan ambisius yang didambakan banyak penggemar.

Namun Moyes telah membangun kembali reputasinya di Stadion London menyusul berbagai perjuangannya pasca-Everton. Ada kesamaan yang dapat ditarik antara timnya saat ini dan yang ia ciptakan di Goodison Park. West Ham memiliki tulang punggung yang kuat yang dicontohkan oleh duo lini tengah Declan Rice dan Tomas Soucek dan akan membutuhkannya jika mereka ingin mencegah Liga Europa berdampak pada mereka di dalam negeri. Mereka mendapat manfaat dari semangat tim yang kuat dan etos kerja kolektif yang tidak memiliki ruang untuk penumpang, seperti yang telah ditemukan oleh satu atau dua pemain pinggiran dalam beberapa musim terakhir.

Namun, tidak semua baja di atas sutra. Jarrod Bowen, Said Benrahma, dan Pablo Fornals, dengan cara yang berbeda, adalah pesepakbola yang luar biasa. Beras dan Soucek lebih baik dalam menguasai bola daripada yang terkadang diberikan pujian. Vladimir Coufal dan Aaron Cresswell berkontribusi di sepertiga akhir sebanyak sepertiga pertahanan. Dan dalam diri Michail Antonio, Moyes memiliki penyerang tengah yang lebih andal daripada yang pernah dia lakukan di Everton.

West Ham telah membuat awal yang positif untuk musim baru, menang dua kali dan seri dua kali dari empat pertandingan mereka sejauh ini. Liga Europa akan menambah skuad mereka, meskipun kedatangan Kurt Zouma dan Nikola Vlasic di West Ham di akhir jendela meningkatkan persaingan untuk tempat di bek tengah dan di lini serang tiga di belakang Antonio. Gagal untuk menandatangani pengganti untuk striker Jamaika bisa terbukti bermasalah, dengan salah satu Bowen atau Andriy Yarmolenko kemungkinan akan mewakili di depan melawan Manchester United pada hari Minggu saat Antonio menjalani skorsing.

West Ham tetap harus merangkul Liga Europa. Ini mungkin memiliki sedikit efek buruk pada penampilan mereka di Liga Premier, tetapi sulit untuk melihat tim Moyes terseret ke dalam pertempuran degradasi. Asalkan mereka menghindari tiga terbawah, tidak ada alasan mengapa West Ham tidak menargetkan lari ke tahap akhir kompetisi. Bagaimanapun, Astra Giurgiu sudah keluar dari gambar.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.